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vendredi 22 septembre 2017

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Les sites de vente en ligne

Hobby King

Thierry Jorissens

L’équipement électronique de nos modèles représente une part importante de leur coût ou prix de revient. En France comme en Belgique, les magasins de modélisme où l’on peut demander des renseignements au vendeur sont peu nombreux, ceux où l’on obtient de bons conseils sont encore plus rares... Et tout le monde n’est pas prêt à faire plusieurs dizaines, voire centaines de km pour s’y rendre...

C’est ici qu’interviennent les sites de vente en ligne sur Internet ! Si beaucoup de modélistes font confiance aux grandes marques "parce que c’est du bon matériel connu et éprouvé et qu’on a du service", il faut bien reconnaître que les prix pratiqués ont parfois de quoi faire réfléchir. Et on se demande alors si les sites "chinois" (nous y voilà !) ne valent pas le détour, au moins pour certaines choses. Mais souvent on hésite : quel est le sérieux du site ou du fabricant, quelle est la fiabilité de ces produits, que cachent des prix aussi alléchants, Quid des frais de port ou de douane, et la garantie, etc, etc.

Je vous propose de faire le tour des questions qui reviennent le plus souvent, et d’y apporter des éléments de réponse, au sujet du site le plus connu : Hobby King. Comme je dispose de beaucoup de matériel venant de chez eux, les gens me posent énormément de questions à leur sujet.

Sachez avant tout que ni moi ni le site NavimodélismeRC n’avons le moindre rapport avec HobbyKing. Simplement, sur tous les forums de modélisme, il est présent dans les discussions ; et sur tous les forums de modélisme on dit tout et son contraire à son sujet, au point qu’on ne sait plus qui ou que croire. Alors essayons de faire le point !

Pour cet article, je me base sur mon expérience avec ce site : fort de près de 150 commandes chez eux, j’ai un peu fait le tour des points forts et des points faibles ! Voyons donc ces différents points. Dans d’autres articles à suivre, je vous proposerai de découvrir plusieurs produits HobbyKing intéressants et leurs usages, et nous regarderons les bons plans (comment payer encore moins cher - légalement !).

Ce qu’il faut savoir avant d’acheter chez HobbyKing

-   Inscrivez-vous sur le site afin d’y créer un compte, et renseignez correctement votre pays. Cela vous permettra bien sûr de placer des commandes, mais aussi de gérer des listes de produits "favoris", de consulter les vrais prix (sans être connecté comme membre, les prix sont supérieurs : connectez-vous à votre compte avant de placer un article dans le panier sinon vous payerez plus que le prix normal !), de gérer votre historique etc.

Inscription : tout en bas à gauche sur la page d’accueil, sélectionnez la langue et éventuellement, la devise (seuls les prix en USD sont réels ; les autres devises sont estimées).   Puis en haut, cliquez sur "Votre compte" puis sur "Enregistrez vous ici". Complétez tous les champs sans oublier le pays (avec vos vrais nom, adresse, e-mail, et pays !) . Cliquez enfin sur "Register". Connectez-vous au site avec votre e-mail et mot de passe, vous aurez accès à l’ensemble du site.
Trois prix différents pour le même article ? Oui ! Le plus cher apparait si vous n’êtes pas connecté à votre compte ; après connexion, le prix diminue (pas pour tous les articles cependant), le prix le plus intéressant est obtenu grâce à un
Trois prix différents pour le même article ? Oui ! Le plus cher apparait si vous n’êtes pas connecté à votre compte ; après connexion, le prix diminue (pas pour tous les articles cependant), le prix le plus intéressant est obtenu grâce à un "Buddy code" dont je reparlerai dans un autre article...

-   HobbyKing distribue beaucoup de kits d’avions, d’hélicoptères et de voitures, beaucoup moins de bateaux (presque exclusivement des offshore !). Mais un nombre impressionnant d’articles nous intéresse vraiment : des colles, des petits outils, des batteries, des chargeurs, des radios, des moteurs, des hélices, des servos, des contrôleurs, des fiches, des LED en tous genre, du fil électrique et des centaines de bidules électroniques ou mécaniques dont on se demande parfois pour certains, après les avoir découvert, comment personne n’y avait pensé plus tôt !
-   HobbyKing est situé en Asie, à Hong-Kong. Les produits qu’ils vendent ne sont pas nécessairement légaux dans votre pays. S’ils refusent d’honorer votre commande, cela peut venir de là ! Le problème se présente notamment avec tout ce qui émet des fréquences comme les radios, les FPV (systèmes d’immersion) et les batteries LiPo (dont le transport par avion est réglementé dans certains pays). Si HobbyKing vous envoie l’article mais que la douane l’intercepte et le détruit si elle constate que le produit est interdit dans votre pays, c’est vous le responsable, pas HobbyKing ! (L’Allemagne est une spécialiste à ce petit jeu, mais l’Allemagne dispose d’un magasin HobbyKing. J’y reviendrai, car ce magasin est capital, pour nous européens.)
-   Seules les commandes dont TOUS les articles sont en stock sont expédiées. Si ne fût-ce qu’un des produits de la liste que vous commandez n’est pas en stock, l’ensemble sera bloqué chez eux (les produits vous sont cependant réservés) jusqu’à ce que l’article manquant soit à nouveau disponible. C’est à ce moment seulement que HobbyKing vous envoie la commande. Cela peut durer des mois... Ne commandez donc que ce qui est en stock !

 Flèche rouge : sélectionnez "Europe" pour n’afficher que le stock en Allemagne (le stock en Hollande est actuellement trop limité). Prix légèrement supérieur mais délai et prix de livraison nettement réduits, et pas de dédouanement. Mais choix limité ! Sélectionnez "Global" pour le stock en Chine : prix minimum et choix de tous les articles de HobbyKing, mais délai et prix de livraison supérieurs, et risque de dédouanement. Flèches bleues : un repère rouge devant "Buy now" signifie que le produit n’est pas en stock, un repère vert indique une disponibilité immédiate. Ne commandez que les produits avec un repère vert ! Flèche verte : par défaut les produits sont affichés par ordre décroissant de quantités en stock. Vous pouvez trier par exemple sur le prix, descendant ou ascendant, etc.

-   La plupart du temps il y aura des frais de dédouanement... Mais pas toujours ! Soyons clairs : c’est une loterie ! Cependant, des colis très légers et surtout dont le prix est très faible passent systématiquement sans frais. Le type de transport choisi influence autant le délai de livraison que son prix ! Mais il est impossible d’énoncer une règle quelconque !

Les questions/affirmations souvent entendues ou lues


-  « Comme beaucoup de sites chinois, il n’est pas sérieux » Qu’est-ce donc un site "sérieux" ? Un site qui n’est pas chinois ? Ben voyons !...

  • Les principaux points positifs :
    • Le site HobbyKing est géré en temps réel (pas de données obsolètes comme sur un autre site où j’ai vu des accus 4,8V NiCd avec le logo « new » !!!).
    • Il est bien sécurisé au niveau paiement.
    • Il est très bien fourni (nombres d’articles impressionnant) et particulièrement prolixe en infos.
    • On peut réellement se fier aux quantités indiquées comme étant en stock.
    • Les acheteurs peuvent publier sur le site HobbyKing des commentaires sur les produits et on peut y poser des questions : soit HobbyKing soit d’autres acheteurs y répondent, souvent même très vite ! Mais il y a un bémol : voir plus loin !
    • Etc...

  • Les points négatifs :
    • Le site est prolixe... et donc peut paraître un peu... bordélique. Il faut apprendre à le connaître pour bien l’utiliser, un peu comme quand on manipule un nouveau programme informatique ! Une fois les subtilités acquises, le site apparait très performant ! Prendre le temps de comprendre l’architecture du site permettra de gagner de l’argent !
    • Il y a des dizaines de milliers de clients de par le monde : les quantités en stock indiquées sont réelles, mais ne placez pas un produit dans votre panier pour le commander le lendemain, car il risque de ne plus être en stock à ce moment là. Et ne croyez surtout pas HobbyKing quand ils écrivent que le stock est approvisionné toutes les deux semaines : cela prend parfois plusieurs mois avant qu’un produit soit de nouveau disponible. Par contre, vous pouvez demander à être averti par E-mail dès que le produit convoité rentre en stock : cela fonctionne !

Entrez votre adresse mail dans cette zone et cliquer sur le bouton : vous serez averti dès que l’article sera à nouveau en stock. Mais ne vous fiez pas trop au délai de réapprovisionnement indiqué (flèche rouge)...

    • Certains produits ne sont JAMAIS en stock... d’après le site. En réalité, ces produits sont fabriqués en plus faibles quantités que le nombre de commandes en back-order... A peine rentrés il sont livrés, et le stock reste donc vide. Pour obtenir ces articles, commandez-en un (et rien d’autre sur cette commande), puis... attendez ! Le produit type dans ce cas de figure : la radio 9 voies Turnigy 9X.
    • Etc...

-  « Les produits sont de qualité vraiment médiocre »

  • Evidemment, pour le prix payé, ne vous attendez pas à des produits de grand luxe... La qualité des produits distribués par HobbyKing est effectivement assez inégale, c’est vrai. Mais je peux vous assurer qu’il y a bien, chez eux, un lien entre le prix et la qualité. Ils ne s’en cachent d’ailleurs pas et jouent la transparence : voici quelques exemples :
    • Leur marque "HobbyKing" est plus bas de gamme que leur marque "Turnigy", par exemple.
    • Certaines séries de batteries (B-grade) sont clairement renseignées comme des batteries sans garantie, à n’utiliser que pour des applications "moins sérieuses" (sic !) : on ne peut pas dire qu’on n’est pas prévenu !
    • Si vous croyez reconnaitre un article d’une marque connue, vérifiez le descriptif : HobbyKing mentionne toujours si ce produit est une copie ou s’il s’agit bien du produit original. Dans ce dernier cas ils le qualifient de "Genuine"(authentique). Si HobbyKing vend les deux, le prix de la copie est évidemment moindre... et la qualité aussi, mais ils l’écrivent noir sur blanc !
    • Etc...

-  « Mais qu’est-ce qu’un produit de qualité médiocre, alors ? »

  • Chez HobbyKing, les problèmes que l’on rencontre parfois (j’ai bien dit parfois...) sont divers. Voici les plus fréquents :
    • Un câble de connexion est équipé d’une prise standard avec détrompeur et donc d’un câble rouge et noir, mais les deux couleurs sont inversées... (facile à vérifier !)
      Deux fiches identiques ? Non, celle de gauche est câblée à l’envers...
    • Un petit module d’alerte LiPo est vendu pour une 6S, mais l’estampillage est incorrect : il s’agit d’une alerte pour LiPo 3S, donc, au premier branchement : fumée et odeur âcre... (difficile à déceler, ils sont identiques à un petit marquage près sur une puce microscopique...)
    • Des soudures (très) mal faites (gros pâté mat au lieu d’une petite goutte brillante) : vous n’avez pas de chance, vous avez reçu le matériel soudé par un débutant qui n’a pas encore attrapé le tour de main (beaucoup de leurs produits sont faits à la main, d’où la qualité inégale ou les erreurs de fabrication !)
    • Un produit qui ne fonctionne tout simplement pas (récepteur, servo, voire même radio !) : cela arrive aussi chez Robbe ou Graupner... Je peux toutefois vous assurer que c’est vraiment rare. Ce qui est nettement moins rare, c’est l’acheteur qui raccorde ou programme mal le produit parce qu’il n’a pas compris la notice (presque toujours en anglais !).
    • Les notices, justement !... Quand elles sont fournies, elles sont en anglais et en chinois. De nombreux produits n’ont aucune notice... mais le site dispose d’un onglet sur la fiche du produit, où l’on trouve souvent un lien vers une notice "quelque part sur Internet" voire même sur le site HobbyKing. Dans ce cas, il n’est pas rare de la trouver en français !
    • Etc...

-  Pour éviter des déconvenues, je conseille de bien décortiquer les commentaires des acheteurs. Et ne surtout pas se limiter aux premiers commentaires, mais les lire tous. En effet, HobbyKing ne s’en cache pas non plus : ils ne publient que deux types de commentaires : ceux qui louangent leurs produits (ben voyons !), et les commentaires constructifs argumentés . Exemple : vous avez acheté un UBEC 5V 5A mais avez un problème avec son fonctionnement. N’espérez pas publier par exemple « produit nul », HobbyKing effacera votre commentaire avant même qu’il n’apparaisse sur leur site. Par contre si vous écrivez « produit ne correspondant pas à la description : ne supporte pas 5A en continu mais plutôt 3A, car, à 4A déjà, la tension qui devrait être 5V chute à 4,6V, puis à 4,3V à 5A », là, HobbyKing le publiera !

-  Comparez aussi ce qui est comparable : si Graupner propose un servo digital de 3,5 Kg avec roulements à billes et pignons en carbonite à 95 €, ne le comparez pas avec un servo analogique de 3,5 Kg avec pignons en plastique et sans roulements que HobbyKing vous propose à 2,5 $ !

-  Enfin, et c’est pour moi le plus important dans la démarche d’une commande chez HobbyKing, sachez quand même que pour notre usage (bateaux), la fiabilité de l’électronique est beaucoup moins cruciale que pour l’aéromodélisme ! Une radio qui porte à 200m est largement suffisante pour nous, alors qu’un aéromodéliste va pouffer de rire ! Un servo grille dans le bateau ? Il suffit de le remplacer : 2 € perdus !... Il grille dans un avion ? Plus d’avion, 600 € perdus ! !... La différence est quand même de taille !

Quelles sont les vraies bonnes affaires ?

Les articles incontournables sont nombreux sur le site HobbyKing ! Parmi les plus spectaculaires, soit à cause de leur prix, soit à cause de leur ingéniosité, je pointerais d’abord :
-  Les radios : Une radio-commande 4 voies en 2,4 GHz avec son récepteur à partir de 18€ !


-  Les Lipos, avec par exemple une 3S (11,1V) 5000mA à 16€...


-  Les moteurs brushless ne sont pas en reste, avec un choix tout simplement époustoufflant !
-  Les contrôleurs adéquats ! Vous voulez un contrôleur refroidi par eau supportant 125A jusqu’en 26V avec marche avant/arrière ? Vous l’avez pour 25€. Vous chercher un simple variateur (pour moteurs à charbons) 20A/12V sans marche arrière ? Il sera à vous pour 4€ !


-  Les UBEC/SBEC sont intéressants à plus d’un titre : ils vous permettent de vous affranchir d’une batterie de réception, même si vous n’avez pas de variateur BEC. Ou ils vous fournissent plusieurs tensions de service depuis la seule batterie de propulsion. Premier prix pour un 5/6V sélectable, 3A : moins de 3€ !
-  Les LED : Vous cherchez des LED mais les calculs de résistances ou les soudures vous effraient ? HobbyKing propose des dizaines de modules de LED (en ligne, en rond, à la pièce, blanches, colorées, clignotantes...). Mon coup de cœur : un ruban de 60 LED, sectionnable par groupes d’un multiple de 3, à alimenter directement en 12V : 3€ les 60 LED de couleurs, moins de 4€ le ruban de 60 LED blanches prêtes à l’emploi. Illuminer un mètre de pont d’un yacht ou des coursives, avec une LED tous les 1,7cm, pour 4€ sans devoir souder la moindre résistance ! Qui dit mieux ?


-  Vous rêvez de pouvoir mesurer la vitesse de votre offshore ? HobbyKing vous propose un radar à moins de 65 euros (avec un buddy code) !


-  Et je n’ai pas parlé des servos aussi nombreux que les moteurs, ou des câbles électriques en silicone et cuivre (et pas en acier et plastique et pourtant bien moins cher !), des allonges de servos vendues quelques centimes pour 5 pièces, des prises en tous genre (mais vraiment TOUS genre !) ou encore de la cyano proposée en 3 fluidités différentes à 1,85€ les 50g (les magasins de bricolage vendent 4€ le tube de LoctiteGlue de 3g... soit 36 x plus cher !)

Vrai ou faux ? le point sur les rumeurs

« La commande est plombée par les frais de port ou de douane ! »
-  Vrai et faux...

  • Si on commande à Hong-Kong, pour la douane c’est la roulette russe. S’il y a dédouanement, comptez 20 à 30 % de frais en plus par rapport au prix facturé, ou beaucoup moins si vous prenez le risque... :
    -  Explication : lors de la commande, il faut indiquer si l’on désire que le prix du colis, mentionné sur ce dernier aux fins de dédouanement, soit le prix réellement payé, ou seulement 80%, ou 60%... voire 30% ! HobbyKing indiquera systématiquement ce montant sur le colis de manière visible. Si le colis est dédouané, il y aura des frais de 20 à 30% sur ce montant indiqué (les frais d’entrée en douane, la TVA, les frais d’avance de fonds etc, mais chaque pays dispose de ses propres règles d’où l’imprécision du surcoût à 10% près). Mais comme les colis sont systématiquement ouverts quand ils sont dédouanés, si vous avez affaire avec un douanier connaisseur (ou en grève du zèle !), il pourrait bien ne pas se contenter du prix indiqué qu’il devinera trop bas mais exigera que vous lui envoyiez une preuve de paiement pour la comparer au montant indiqué sur le colis... Dans ce cas, non seulement vous devrez vous acquitter des frais sur le prix réellement payé, mais vous aurez allongé le délai de livraison d’une bonne dizaine de jours ! Heureusement, il n’y aura aucune sanction malgré la tentative de fraude évidente !...
  • Quant aux frais de port, HobbyKing propose l’expédition en envoi simple, ou en envoi recommandé, ou en express... Chaque formule a un prix différent, et le poids est un critère déterminant. Chaque article est présenté sur le site dans une fiche avec toutes ses caractéristiques, dont le poids brut (emballé). Le panier indique le poids total (au gramme près !). HobbyKing fournit une table indiquant précisément le prix du port pour chacune des formules d’envoi, selon le poids. Cependant, ne croyez pas naïvement les délais de livraison indiqués par HobbyKing, ils sont souvent beaucoup trop optimistes ! De Hong-Kong vers la Belgique, 2 semaines sont un strict minimum (colis très léger et petit prix), la moyenne étant 3 semaines. Même 1 mois ou plus pour de très grosses commandes. Cela m’est arrivé quelques fois sur 150 commandes. De leur magasin d’Allemagne vers la Belgique, la moyenne est de 5 à 7 jours.

Attention : si le colis est dédouané, il y aura aussi des frais sur le transport qui est considéré comme de la marchandise... Mais si le colis n’est pas dédouané, les frais de port sont finalement corrects à faibles, car jamais plus élevés qu’un envoi similaire d’un autre magasin en ligne situé dans votre propre pays !

Et si vous commandez en Allemagne, un des deux dépôts de HobbyKing actuellement en Europe -hormis la Grande-Bretagne mais seuls les anglais peuvent y commander !-, les frais de port seront vraiment faibles, voire ridicules (par exemple à peine 7€ le transport d’Allemagne en Belgique jusqu’à 5 Kg) (Le dépôt situé en Hollande est très récent et le nombre de produits est actuellement (en novembre 2012) vraiment très limité).
Les frais de port : depuis Hong Kong, choisissez
Les frais de port : depuis Hong Kong, choisissez "International Registered Air Mail" ; depuis l’Allemagne choisissez "GLS Express Courier".

« Il n’y a pas de garantie ! »
-  Faux...

  • Mais en bénéficier est un parcours du combattant, dont l’issue est incertaine. Mon expérience et mon conseil : si un produit ne fonctionne plus après quelques utilisations, jetez-le et recommandez-en un autre, ne perdez pas de temps ni d’argent à tenter de vous le faire rembourser. Ceux qui y sont parvenus n’ont récupéré leur argent qu’après plusieurs mois et plusieurs dizaines de mails et autres preuves (photos, témoignages...) ! Sur un produit à 200 €, cela vaut le coup. Mais très peu de clients européens achètent des articles de ce prix chez HobbyKing... La plupart achètent des articles à bas prix, ou des articles comme des radios ou des moteurs dont les prix sont 4 x moins élevés que dans leur pays. Achetez donc deux radios... pour le prix d’une demi radio chez vous ! : si l’une tombe en panne, utilisez l’autre ! Si elle tiennent le coup toutes les deux, vendez-en une !...

  • La garantie sur les LiPos fonctionne différemment et est plus abordable. Il faut enregistrer sur le site HobbyKing le numéro de garantie collé sur chaque batterie. Par exemple, si l’accu gonfle trop après quelques utilisations (c’est là le détail qui tue : le "trop" est à l’appréciation de HobbyKing !), avec photos à l’appui et détails complets comme le nombre de charges, les caractéristiques du moteur et de son contrôleur etc. (sans ces renseignements HobbyKing ne traite pas votre plainte !), on peut (ou pas) obtenir un remboursement après un seul mail, sous forme de "bonus" à déduire d’une prochaine commande (Eh oui ! il faut recommander pour bénéficier de la garantie !).

On peut conclure de ceci que HobbyKing ne connait pas du tout le principe parfois appliqué chez nous du "satisfait ou remboursé" . Et ils ergotent systématiquement pour vous décourager ! Souvent, c’est vous qui abandonnerez... alors autant ne pas s’engager sur ce terrain ! Si vous voulez des produits avec une vraie garantie sérieuse au sens européen du terme, achetez dans un magasin chez vous (mais attendez de comparer les prix : vous hésiterez, malgré au final l’absence de garantie...)

un voilier de 90cm (1,80m de haut) complet (sauf la radio) pour 70 € ? Oui, c’est possible chez HobbyKing...


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